La semana pasada Amazon, el gigante del retail online, se convirtió en el más reciente jugador de la industria móvil cuando su fundador Jeff Bezos presentó el nuevo Fire Phone, el teléfono inteligente con el que la compañía intentará posicionarse como una alternativa a Apple, Samsung, Google, y otros titanes en este mercado. Pero, a pesar del tamaño y trayectoria de sus creadores ¿tiene este nuevo teléfono lo necesario para causar un verdadero impacto en un espacio dominado por, fundamentalmente, dos ecosistemas?

¿Cómo es el Amazon Fire Phone?

Equipado con un procesador Qualcomm Snapdragon 800 de 4 núcleos corriendo a 2,2 MHz, 2GB de RAM, una pantalla HD de 4,7 pulgadas, una cámara trasera de 13MP, conectividad 4G LTE y 16 o 32GB de almacenamiento interno, este equipo está, a nivel hardware, a la altura de cualquier flagship de fines de 2013, como el Galaxy S4, o el LG G2.

Como sistema operativo corre Fire OS, una versión de Android altamente alterada por Amazon que la despoja completamente de todas las herramientas de Google y le dan un sabor completamente único.

Así como este quasi sistema operativo que lo hace único, este teléfono incluye una serie de características novedosas:

Dynamic Perspective

Esta función, probablemente la más original entre las que ostenta este equipo, permite que el contenido proyectado en la pantalla acompañe la vista del usuario. Esto sucede gracias a cuatro pequeñas cámaras ubicadas en las cuatro puntas del teléfono, las cuales detectan la posición del usuario y su punto de vista, así como la posición en la que éste sostiene el teléfono, de forma tal de alterar ligeramente el ángulo de la pantalla, generando una ligera sensación de profundidad y la impresión de que el contenido se mueve con uno.

Esto resulta especialmente interesante en algunas aplicaciones y juegos, tales como Lili (un lanzamiento exclusivo para el Fire Phone), el cual permite seguir el punto de vista del personaje; y para navegar y hacer scroll realizando pequeños movimientos, evitando la necesidad de usar las dos manos para leer un texto largo, o realizar algunas acciones.

Firefly

Pensada especialmente para los fanáticos de las compras, esta función, la cual se activa presionando un botón lateral especialmente dedicado, permite apuntar la cámara del teléfono a cualquier objeto, texto, pantalla o parlante y obtener información acerca de aquello que se está queriendo identificar. De esta forma, el Fire Phone puede reconocer canciones, programas de TV, libros y productos, y con un sólo toque, encontrarlos en la tienda Amazon para comprarlos de manera inmediata. Al mismo tiempo, reconoce cualquier texto, el cual puede ser convertido en un una nota, o ser incorporado a la agenda cuando se trata de un número de teléfono.

Si bien la implementación es novedosa, esta función no es realmente distinta a otras aplicaciones como Shazam, la cual permite reconocer canciones y hasta programas de televisión, y escucharlos inmediatamente en Spotify, o comprarlos en la tienda Amazon. Incluso antes de que existiera esta aplicación, ya en 2007, Motorola promocionaba su línea Motorokr, con el Moto ID, una aplicación nativa que permitía hacer esto mismo, enviando y recibiendo los datos a un servidor a través de mensajes MMS.

Por otro lado, otras aplicaciones como Google Goggles, ya permitían identificar texto y productos, y encontrar tiendas y sitios web que los vendieran, en las primeras versiones de Android.

Mayday

Esta peculiar función se encuentra orientada puramente a los usuarios intensivos de Amazon, ya que permite contactarse en menos de 15 segundos con un representante de atención al cliente de la compañía. Esto se logra, así como con Firefly, a través de un botón dedicado.

Cámara y Hardware

Con una cámara trasera de 13MP y una delantera de 2,1MP, este teléfono no se destaca por tener una cámara excepcional, como sucede con el Nokia Lumia 1020, o con el iPhone. Sin embargo, lo que promete ser un gran software, permite tomar imágenes nítidas y de gran calidad, gracias a un sistema HDR de estabilización automática, la posibilidad de capturar video HD en 1080p (el cual, sin embargo, no podrá ser disfrutado en todo su esplendor en la pantalla del equipo, la cual reproduce hasta 720p), y backup automático en la nube. Una ventaja de este equipo frente a sus competidores es que, gracias a sus enormes data centers, Amazon es capaz de ofrecer almacenamiento ilimitado de imágenes y video en sus servidores, con lo que no es necesario preocuparse por el tamaño, la resolución, o la cantidad de imágenes y videos capturados con el equipo.

Finalmente es necesario destacar las dimensiones del equipo, el cual mide 139,2mm x 66,5mm x 8,9mm (como punto de comparación, el iPhone 5S mide 123,8 x 58,6 x 7,6 mm) y su peso de 160 gramos (contra 112 del iPhone 5S). Más allá de su tamaño, la forma del equipo tiene una cierta semejanza al equipo de Apple.

Fire OS: Un nuevo ecosistema

Como mencionábamos antes, a pesar de correr una versión modificada de Android, el Fire Phone no es compatible con las aplicaciones nativas de este sistema operativo, ni con otras aplicaciones creadas por desarrolladores independientes. Es por esto que la Google Play Store no se encuentra disponible en el equipo, y todas las Apps, así como sucede en el Kindle Firedeben ser bajadas del Amazon Appstore.

Si uno de los principales argumentos de venta de Android como ecosistema es su gran disponibilidad de aplicaciones, esto no se aplica a los teléfonos Amazon, los cuales dependen de la tienda de esta compañía, mucho menos nutrida deapps creadas por terceros.

De todas formas, dado que el teléfono corre sobre Android, es posible que la comunidad de usuarios encuentre la manera de saltear esta limitación, o cambiar su sistema operativo por otra versión del OS de Google. De todas formas, cabe cuestionarse si vale la pena adquirir un equipo que opera en un ecosistema cerrado si la intención es hackearlo, o cambiarlo por otro.

Precio y ventajas

El lanzamiento de este equipo está anunciado para el 25 de julio exclusivamente en el mercado estadounidense, aunque ya puede ser adquirido a través de lapreventa dispuesta por Amazon. En un principio estará disponible exclusivamente para clientes de AT&T, una de las principales operadoras en aquel país, donde podrá ser adquirido con un contrato de dos años por $199 dólares, o liberado (para ser usado solamente con esa compañía, aunque sin contrato) por $649 dólares. En todos los casos, el teléfono incluye un año gratis de Amazon Prime, el servicio destreaming de video, envío veloz, y precios especiales de Amazon.

Con este precio, equiparable al de los teléfonos más premium de las principales marcas, cabe preguntarse si Amazon, con el Fire Phone, tiene alguna chance de convertirse en un jugador relevante.

Construir un ecosistema no es una tarea sencilla, y requiere un enorme volumen de usuarios, solo posible de alcanzar con enormes tasas de adopción, algo que ni siquiera Windows Phone, de la mano de Nokia, Samsung, HTC y las principales operadoras del mundo, logró todavía.

Por otro lado, si bien funciones como Firefly pueden resultar atractivas para un pequeño segmento de compradores compulsivos, no parecen ser propuestas de valor que resulten de gran importancia para la mayoría de los usuarios. Por otro lado, si bien es loable el compromiso con la atención al público, cabe preguntarse cual es el valor real de una función como Mayday para un usuario de un teléfono celular que no compra repetidamente en esta tienda.

Un objetivo poco claro

A primera vista, teniendo en cuenta las especificaciones de este equipo, y las funcionalidades presentadas como sus principales propuestas de valor, no queda claro si el objetivo de Amazon era posicionarse en el mercado móvil como un nuevo gran jugador, o el crear una herramienta que ayude a sus usuarios fieles a aumentar su volumen de compras en la tienda, y mejorar su experiencia de usuario en la misma.

Si el objetivo es el primero, es decir, convertirse en un contendiente digno de Apple y Google, el Amazon Fire Phone probablemente falle, al ofrecer un ecosistema cerrado, pequeño y, al menos por el momento, menos desarrollado que el de sus competidores, y ninguna característica verdaderamente innovadora en comparación con sus contrapartes.

Si el objetivo, por otro lado, es mejorar la experiencia del usuario en la tienda Amazon, e impulsar las ventas de productos, música y libros, el Fire Phone también falla, ya que cuesta pensar que alguien pagará el mismo precio que por un iPhone 5S, un Galaxy S5, o un HTC One M8, simplemente por la posibilidad de encontrar productos más fácilmente. En ese caso Amazon debería considerar subsidiar sus equipos de forma tal de hacerlos accesibles, y lograr un alto volumen de usuarios que compensen este bajo precio con sus compras, de la misma forma en la que Google subsidia Android para lograr volumen y facturar con el negocio de la publicidad.

En ese caso, incluso, Amazon podría haberse volcado por lanzar Firefly y Mayday como simples aplicaciones gratuitas para otros sistemas operativas, ampliando aún más su llegada, y ahorrando el costo implicado en el desarrollo y producción de un nuevo dispositivo; un camino en el que Facebook ya fallócuando lanzó su propio teléfono, luego conocido comoHTC First.

De todas formas, con su gran dinamismo, la industria móvil siempre tiene lugar para sorpresas, e incluso una posible iteración es capaz de convertir al Fire Phone en un éxito de ventas, o en un nuevo estándar. Sin embargo, a primera vista, este no parece ser el caso.

¿Qué pensás que va a pasar con este equipo y su ecosistema?

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